Cáncer de cuello del útero

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Cáncer de cuello del útero (cérvix)
(Cervical Cancer)
Dr. Alberto Marin

 

¿Qué es el cáncer de cuello del útero?

El cérvix es el cuello del útero que se abre a la vagina. El cáncer de cuello del útero, también llamado carcinoma del cérvix, se desarrolla a partir de células anormales de la superficie del cuello. El cáncer de cuello del útero es uno de los cánceres que afectan con más frecuencia a las mujeres.

Generalmente, el desarrollo de un cáncer de cuello del útero está precedido por una displasia, que significa la aparición de cambios precancerosos en las células de la superficie del cuello. Estas células anormales pueden evolucionar en un cáncer de carácter invasor. Una vez que el cáncer aparece, puede evolucionar a través de cuatro etapas. Las etapas se definen por el grado de diseminación del cáncer. Cuánto más se haya diseminado el cáncer, más amplio será, probablemente, el tratamiento.

¿Cómo se produce?

Las causas precisas del cáncer de cuello de útero se desconocen por ahora.

Existen dos tipos principales de cáncer de cuello de útero:

Usted corre un riesgo mayor de tener un cáncer de cuello del útero si:

¿Cuáles son los síntomas?

En sus etapas tempranas, el cáncer generalmente no causa ningún síntoma. Por lo general se lo detecta mediante un frotis de Papanicolau y el examen de la pelvis. Este es el motivo por el cual las mujeres deberían empezar a hacerse pruebas de Papanicolau y exámenes de la pelvis en cuanto empiecen su actividad sexual. Las mujeres jóvenes y sanas que no hayan tenido nunca actividad sexual deben hacerse su primer examen anual de la pelvis a los 21 años de edad.

Eventualmente, una mujer que tiene cáncer de cuello del útero observará hemorragias vaginales anormales o una descarga con manchas de sangre en momentos inesperados, tales como en el medio del periodo menstrual, después del coito, o después de la menopausia. Es posible que la descarga vaginal anormal tenga un aspecto turbio o sanguinolento o que contenga mucosidades. En las etapas avanzadas del cáncer puede haber dolor.

¿Cómo se lo diagnostica?

El médico toma un frotis de Papanicolau. En esta prueba el médico, utilizando una espátula pequeña y un cepillo, desprende suavemente algunas células del cuello del útero. Estas células se desparraman sobre una placa de cristal (portaobjetos). Dicha placa es enviada a un laboratorio para que las células sean examinadas.

Su frotis de Papanicolau puede mostrar células que son:

Con toda probabilidad, las anomalías leves desaparecerán mediante un tratamiento mínimo o sin tratamiento. Sin embargo, usted debe hacerse pruebas de Papanicolau de seguimiento cada pocos meses, según se lo recomiende su médico, para asegurarse de que las células hayan vuelto a la normalidad.

Si el frotis de Papanicolau revela anomalías más significativas, el médico querrá examinar el cuello del útero por medio de un colposcopio. El colposcopio es un tipo especial de microscopio que le permite al médico examinar la vagina y el cérvix. Durante este examen, el médico probablemente tomará un muestra del tejido anormal cortando un pequeño trozo del cérvix (una biopsia) o desprendiendo material del revestimiento del canal del cuello del útero (curetaje endocervical). Las muestras son enviadas al laboratorio para determinar si hay células cancerosas.

Cuanto más pronto se diagnostique y se trate el cáncer de cuello del útero, tanto mayor será la probabilidad de que se preserve su capacidad para tener hijos.

¿Cómo se lo trata?

En general, los cambios precancerosos tempranos se pueden tratar de una manera fácil mediante:

Consulte con su médico sobre las ventajas y desventajas de cada uno de estos tratamientos.

El cáncer en la superficie del cuello del útero se denomina cáncer del cérvix in situ. Los tratamientos posibles para este tipo de cáncer de cuello del útero son:

El tratamiento del cáncer invasor de cuello del útero depende del grado de diseminación del cáncer, su edad y su estado general de salud, y el riesgo de que el cáncer se expanda a otras partes de su cuerpo. Si el cáncer invasivo es pequeño y sólo involucra el cérvix o el útero, es posible que el médico recomiende la extirpación del útero y del cuello, la porción superior de la vagina y una parte de los tejidos que los rodean en la pelvis. Generalmente se extirpan los ovarios también, si bien en raras ocasiones no se los extirpa, para que usted pueda preservar su función hormonal normal. (Si le extirpan los ovarios, usted podrá tomar estrógenos después de la operación quirúrgica.) Para tratar un cáncer cervical más avanzado, es posible que se le administre una combinación de radiación y quimioterapia.

¿Cuán bien funciona el tratamiento?

Si las células anormales son detectadas, diagnosticadas y tratadas tempranamente, existe una excelente probabilidad de una cura completa. Si no se lo trata, el cáncer puede expandirse a las estructuras que rodean el cuello, como los ganglios linfáticos y los tejidos cercanos de la pelvis. A medida que el tumor crece o se expande más allá del cuello del útero, la probabilidad de una cura va disminuyendo. Sin embargo, determinados estudios recientes han demostrado que el tratamiento con una combinación de radiación y quimioterapia añade años de vida en las mujeres con cáncer invasivo del cérvix.

Si hay una recurrencia del cáncer de cuello del útero, ésta ocurre con mayor frecuencia dentro de la pelvis.

¿Cómo puedo cuidarme a mí misma después del tratamiento?

¿Qué se puede hacer para prevenir la formación de un cáncer de cuello de útero?

Hay una serie de medidas que se pueden tomar para reducir el riesgo de un cáncer de cuello del útero:

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Dr. José Alberto Marín Armenta
Especialista en Cirugia Digestiva y Endócrina
Cirugia Laparoscópica
CLINICA MEDICA DE ESPECIALIDADES

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