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DIARREA

 

¿Qué es la Diarrea?

La Diarrea es la eliminación de heces acuosas con una frecuencia mayor a tres veces en un día; es un problema que usualmente dura uno o dos días y cede espontáneamente sin ningún tratamiento especial. No obstante, una diarrea prolongada puede acarrear otros problemas.
La Diarrea puede causar deshidratación, lo que significa que el cuerpo pierde suficiente cantidad de líquidos como para funcionar normalmente. La deshidratación es particularmente peligrosa en los niños y en los ancianos, y debe ser tratada rápidamente para evitar complicaciones serias de la salud.
Población de cualquier edad puede sufrir diarrea. En promedio, los adultos tienen un ataque de diarrea alrededor de 4 veces al año.

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¿Cuál es la  causa de la Diarrea

La Diarrea puede ser ocasionada por un problema temporario, como una infección, o por un problema crónico, como enfermedad intestinal. Algunas de las causas más comunes de Diarrea son:

  • Infecciones bacterianas. Varios tipos de bacterias, ingeridas a través de alimentos contaminados o agua, pueden causar diarrea. Los culpables más comunes incluyen: Campylobacter, Salmonella, Shigella y Escherichia coli.

  • Infecciones virales. Muchos virus causan diarrea, tales como rotavirus, cytomegalovirus, herpes simplex y virus de la hepatitis.

  • Intolerancias alimentarias. Algunas personas son incapaces de digerir algunos componentes alimentarios, como la lactosa, un azúcar que se encuentra en la leche.

  • Parásitos. Los parásitos pueden entrar al organismo a través de comidas o agua y establecerse en el sistema digestivo. Los parásitos que causan diarrea incluyen la Giardia lamblia, Entamoeba histolytica y Cripstoporidium.

  • Reacción a medicamentos como antibióticos y antiácidos que contienen Magnesio.

  • Enfermedades intestinales, como Enfermedad Inflamatoria Intestinal (EII) o Enfermedad Celíaca.

  • Desórdenes funcionales del intestino, como Síndrome de Intestino Irritable, en los cuales el intestino no trabaja adecuadamente.

Algunas personas desarrollan diarrea después de una cirugía gástrica o de la remoción de cálculos biliares. La razón puede ser un cambio en la velocidad en que los alimentos se mueven a través del aparato digestivo luego de una cirugía gástrica o al incremento de bilis en el colon que puede ocurrir después de una cirugía de la vesícula biliar.
En muchos casos, la causa de la diarrea no se encuentra. En tanto la diarrea desaparezca por sí misma, una búsqueda extensiva de la causa no es usualmente necesaria.
La gente que visita países extranjeros corren el riesgo de la Diarrea del Viajero, la cual es causada por la ingesta de comidas o bebidas contaminadas con bacterias, virus, o, algunas veces, parásitos. La Diarrea del Viajero es particularmente un problema en la gente que visita países en vías de desarrollo. Los visitantes de los Estados Unidos, Canadá, la mayor parte de los países de Europa, Japón, Australia y Nueva Zelanda no corren mayores riesgos de contraer la Diarrea del Viajero.

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¿Cuáles son los síntomas?

La diarrea puede acompañarse de dolor abdominal tipo calambre, hinchazón, náuseas o necesidad urgente de evacuar el intestino. Dependiendo de la causa, una persona puede tener fiebre o heces sanguinolentas.
La diarrea puede ser aguda o crónica. La forma aguda, que dura menos de tres semanas, está usualmente relacionada con infecciones bacterianas, virales o parasitarias. La diarrea crónica dura más de tres semanas y usualmente está relacionada con alteraciones funcionales como el Síndrome de Intestino Irritable o enfermedades como la Enfermedad Celíaca o Enfermedad Inflamatoria Intestinal.  

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Diarrea en niños

Los niños pueden tener formas agudas o crónicas de diarrea. Las causas incluyen bacterias, virus, parásitos, medicamentos, trastornos funcionales y sensibilidad alimentaria. La infección con el rotavirus es la causa más común de diarrea infantil aguda. La diarrea por rotavirus se resuelve habitualmente en 5 a 8 días.
Los medicamentos para tratar la diarrea en adultos pueden ser peligrosas para los niños y solo deben suministrarse bajo control médico.
La diarrea puede ser peligrosa en recién nacidos y en bebés. En niños pequeños, una diarrea severa durante uno o dos días puede ocasionar deshidratación. Debido a que los niños pueden morir por una deshidratación en pocos días, el principal tratamiento para la diarrea infantil es la rehidratación.

Lleve a su hijo al medico si aparecen algunos de los siguientes síntomas:

  • Heces que contienen pus o sangre, o heces negras.

  • Temperatura superior a 39° C .

  • Falta de mejoría pasadas 24 hs.

  • Signos de deshidratación

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¿Qué es la deshidratación?

Los signos generales de deshidratación incluyen:

  • Sed.

  • Micción menos frecuente.

  • Piel seca.

  • Fatiga.

  • Cansancio.

Los signos de deshidratación en niños incluyen:

  • Sequedad de boca y lengua.

  • Falta de lágrimas con el llanto.

  • Pañales no humedecidos luego de 3 o más horas. more.

  • Abdomen, ojos y mejillas hundidos.

  • Alta temperatura.

  • Apatía o irritabilidad.

  • Piel que no se aplana al elevarla y soltarla.

Si usted sospecha que su niño está deshidratado, llame al medico inmediatamente. Una deshidratación severa requiere internación.

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¿Cuándo debe ser consultado el médico?

Aunque habitualmente suele no ser perniciosa, la diarrea puede convertirse en peligrosa o en señal de problemas más serios. Usted debe ver a su medico si:

  • Tiene diarrea por más de 3 días.

  • Tiene dolor agudo en el abdomen o recto.

  • Tiene fiebre  igual o superior a 39° C.

  • Observa sangre en la material fecal o sus heces son negras o alquitranadas.

  • Tiene signos de deshidratación.

Si su hijo tiene diarrea, no dude en llamar al médico para aconsejarse. La diarrea puede ser peligrosa en los niños si se pierde mucho líquido y no se repone rápidamente.

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¿Qué estudios puede efectuar el médico?

Algunos tests diagnósticos para determinar la causa de la diarrea incluyen los siguientes:

  • Historia clínica y examen físico. El médico necesitará conocer sus hábitos alimentarios y medicamentos en uso y examinarlo para detectar signos de enfermedad.

  • Cultivo de materias fecales. Los técnicos de laboratorio examinan una muestra de materia fecal para determinar la presencia de bacterias, parásitos u otros signos de enfermedad o infección.

  • Análisis de sangre. Los estudios de sangre pueden resultar de ayuda para descartar ciertas enfermedades.

  • Tests de ayuno. Para descartar si la diarrea es causada por una intolerancia o alergia alimentaria, el médico puede sugerir evitar la lactosa (encontrada en productos lácteos), carbohidratos, trigo u otros alimentos para ver ssi la diarrea responde a un cambio en la dieta.

  • Sigmoideoscopía. Para este test, el medico usa un instrumento especial para mirar dentro del recto y parte del colon.

  • Colonoscopia. Este test es similar al anterior, pero se usa para mirar la totalidad del colon.

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¿Cual es el tratamiento?

En la mayor parte de los casos la reposición de los líquidos perdidos suele ser el único tratamiento requerido. Los medicamentos antidiarreicos puede ser de ayuda en algunos casos, pero no son recomendables para la gente cuya diarrea es causada por infección bacteriana o por parásitos puesto que parar la diarrea ocasiona un atrapamiento de los microorganismos dentro del intestino, prolongando el problema. En lugar de estos el médico prescribe antibióticos. Las causas virales son otras que pueden ser tratadas con medicamentos o dejarlas evolucionar espontáneamente, dependiendo de la severidad y el tipo de virus.

Previniendo la deshidratación

La deshidratación sucede cuando el organismo pierde muchos líquidos y electrolitos (sales de sodio y potasio). El líquido y electrolitos perdidos durante la diarrea necesitan reemplazarse rápidamente, dado que el organismo no funciona apropiadamente sin ellos. La deshidratación es particularmente peligrosa en los niños, los que pueden morir en pocos días por esta razón.
No obstante que el agua es extremadamente importante para prevenir la deshidratación, no contiene electrolitos. Para mantener el nivel de electrolitos usted puede tomar caldos de carne o pollo, los que contienen sodio, y bebidas cola o frutales, los que contienen potasio.
Para los niños, los médicos suelen indicar una solución rehidratante especial que contiene los nutrientes necesarios. Son de venta libre y se pueden comprar en los negocios sin prescripción médica.

Acerca de las comidas

Hasta tanto la diarrea ceda, tratar de evitar los productos lácteos y las comidas grasosas, con mucha fibra o muy dulces. Estos alimentos tienden a agravar la diarrea.
Al mejorar, usted puede agregar alimentos blandos a su dieta, incluyendo bananas, arroz blanco, papas hervidas, tostadas, galletas de agua, zanahorias cocidas y pollo al horno sin la piel y la grasa.

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Previniendo la Diarrea del Viajero

La diarrea del viajero aparece cuando usted consume alimentos o bebidas contaminadas con bacterias, virus o parásitos. Usted puede tomar las siguientes precauciones para prevenir la diarrea del viajero cuando viaje al extranjero:

  • No beba ningún agua de canilla, ni siquiera cuando se cepilla los dientes.

  • No beba leche o productos lácteos sin pasteurizar.

  • No utilice hielo hecho con agua corriente.

  • Evite vegetales y frutas crudas (incluyendo lechuga y ensalada de frutas), a menos que puedan pelarse y las pele usted mismo.

  • No consuma carnes o pescados raros y crudos.

  • No consuma mariscos que no estén calientes cuando se los sirvan.

  • No consuma alimentos de los vendedores callejeros.

Usted puede beber con seguridad agua embotellada (si usted es quien abre el envase), gaseosas y bebidas calientes como café o té.
Dependiendo del lugar adonde viaje y del tiempo que permanecerá, su médico puede recomendar que tome antibióticos antes de salir para protegerlo de una eventual infección.

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Puntos a recordar

  • La diarrea es un problema común que usualmente se resuelve sola.

  • La diarrea es peligrosa si el afectado se deshidrata.

  • Las causas incluyen infecciones virales, bacterianas o parasitarias; intolerancia alimentaria; reacciones medicamentosas; enfermedades inflamatorias intestinales y alteraciones funcionales del intestino.

  • El tratamiento implica la reposición de los líquidos y electrolitos perdidos. Dependiendo de la causa del problema, algunas personas pueden necesitar medicación para detener la diarrea o trata una infección. Los niños pueden necesitar rehidratación oral con soluciones que reemplacen los líquidos y sales.

Llame a su medico si la persona con diarrea tiene dolor abdominal o rectal severo, fiebre mayor de 39 ° C, sangre en las heces, signos de deshidratación, o diarrea por más de 3 días.

 


Para mayor información, no dude Usted en comunicarse con nosotros, estamos a su entera disposición y con la única intención de servirle mejor.

Dr. José Alberto Marín Armenta
Especialista en Cirugia Digestiva y Endócrina
Cirugia Laparoscópica
CLINICA MEDICA DE ESPECIALIDADES

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