Breve panorama e Historia de la Memética

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Traducido por José Mª Filgueiras Nodar. Ver versión original de Bruce Edmonds.


La Historia del enfoque memético

Al menos desde principios de los '70 varios autores han intentado adoptar el principio de la evolución por selección para entender el continuo cambio de los comportamientos culturales (Boyd [1], Calvin [2], Campbel [6], Cloak [7]). Richard Dawkins popularizó el enfoque memético. Él acuñó el término "meme" como un análogo de la unidad biológica de la herencia, el gen o replicador genético (Dawkins [11], [12]). La distinción algo simplista entre replicadores genéticos, genes, por un lado, opuestos a todos los replicadores no genéticos, "memes", ha dejado una profunda huella en el pensamiento evolucionista acerca de la información cultural (Dennett [14, 15, 16], Hays & Plotkin [18], Hofstadter [21], Hull [23, 24, 25], Lynch [28, 29], Westoby [35]). Desde su concepción inicial, el término "meme" ha sido usado con muy diferentes significados y en muchos contextos distintos, infectando una amplia variedad de disciplinas. Entre los más conocidos está Dennett [14, 15, 16], quien ve la mente humana construída por memes, comparable a la programación de una computadora. Hull [23, 24, 25] define el meme como un replicador y añade la interacción como factor a tener en cuenta para la evolución por selección natural o artificial. Así, él describe los procesos de evolución en la ciencia y en la biología usando definiciones exactamente iguales. Quizás el uso informal más popular del término describe a los memes como "virus de la mente". Han sido trazados paralelismos entre ambas variedades de virus, biológicos y computacionales (Dawkins [11, 13]).


Memética y enfoques evolucionistas relacionados

Nosotros vemos el enfoque memético como un enfoque evolucionista. El principio de evolución por selección es conocido sobre todo por la teoría de la selección natural, desarrollada por Darwin para explicar la evolución de los organismos biológicos[10]. Dennett [15] llama a este principio de selección natural "un ácido universal": un concepto tan poderoso que lo corroe todo. De hecho, en este sentido, cuando Darwin se refería a la evolución biológica, estaba describiendo sólo un caso especial de selección.

Las teorías evolucionistas son aplicadas en una amplia variedad de disciplinas. Como hemos dicho arriba., las teorías evolucionistas son aplicadas a la cultura, como en la obra de Boyd y Richerson [1], Cavalli-Sforza [6] y Csanyi [9]. La evolución del lenguaje puede ser vista en analogía con la evolución biológica, como es descrita por Hoenigswald y Wiener [20]. En las Ciencias de la Computación, la programación genética y los algoritmos genéticos son descendientes del punto de vista evolutivo, como por ejemplo en el trabajo de varios miembros del Instituto Santa-Fe (Holland [22], Kauffman [26]). Las teorías del aprendizaje humano, aplicados a individuos, grupos y sociedades, pueden relacionarse con la teoría evolucionista, como se muestra en la obra de Campbell [4, 5]. La obra de varios filósofos de la ciencia, como Popper [34] y Kuhn [27] muestra puntos de vista evolucionistas. Adicionalmente, estos puntos de vista han tenido impacto en la epistemología evolucionista, y son análogos a la evolución biológica. Las teorías evolucionistas han sido tenidas en cuenta en el desarrollo del cerebro por Gerald Edelman [17], y extendidas a la escala temporal de mseg-a-minutos de pensamiento y acción por William Calvin [2, 3]. La teoría evolucionaria está presente el el campo de la Economía, a menudo ligada al desarrollo de la Economía, como en la obra de Nelson y Winter [30, 31] o a la evolución de las instituciones, como en Hodgson [19] o North [32].

Sentimos que esta plétora de aproximaciones teóricas es una prueba del potencial que tiene el pensamiento evolucionista en todos los campos de las ciencias humanas. Al mismo tiempo, esto significa que hay una amplia oportunidad de comparar modelos de evolución y sus aplicaciones, lo cuál es uno de los propósitos de nuestra revista.


Referencias clave (para ver más, ir a la  Bibliografía de Memética, en inglés )

  1. Boyd R. and Richerson PJ. 1985. Culture and the evolutionary process. University of Chicago Press.
  2. Calvin W. 1996. The Cerebral code: thinking a thought in the mosaics of the mind, MIT Press.
  3. Calvin W. 1996. How brains think: evolving intelligence, then and now. Basic Books.
  4. Campbell DT. 1965. Variation and selective retention in socio-cultural evolution. In: Barringer HR, Blanksten GI and Mack RW (eds). Social change in developing areas, a reinterpretation of evolutionary theory. Schenkman Publishing Co.
  5. Campbell DT. 1974. Evolutionary epistemology. In: Schlipp PA (ed). The Library of Living Philosophers, Vol. XIV: The philosophy of Karl Popper. LaSalle: Open Court.
  6. Cavalli-Sforza L. and Feldman M. 1973. Cultural versus biological inheritance: phenotypic transmission from parents to children. Human Genetics 25: 618-637.
  7. Cloak FT. 1975. Is a cultural ethology possible? Human Ecology 3: 161-182.
  8. Costall A. 1991. The meme meme. Cultural Dynamics 4: 321-335.
  9. Csanyi V. 1989. Evolutionary systems and society. A general theory of life, mind and culture. Duke University Press.
  10. Darwin C. R. 1859. The origin of species. By means of natural selection. John Murray.
  11. Dawkins R. 1976, 1982. The selfish gene. Oxford University Press.
  12. Dawkins R. 1982. Organisms, groups and memes: replicators or vehicles? P. 97-117, in: The extended phenotype. Oxford University Press.
  13. Dawkins R. 1993. Viruses of the Mind. P. 13-27, in: Dennett and his Critics, Blackwell Publishers.
  14. Dennett D. 1990. Memes and the exploitation of imagination. J Aesthetics Art Criticism 48: 127-135.
  15. Dennett D. 1996. Darwins dangerous idea. The Sciences 35: 34-40.
  16. Dennett D. 1991. Consciousness explained. Penguin Books
  17. Edelman G. 1992. Bright air, brilliant fire. On the matter of the mind. Basic Books.
  18. Heyes CM and Plotkin HC. 1989. Replicators and interactors in cultural evolution. In: Ruse M (ed). What the philosophy of biology is; essays dedicated to David Hull. Kluwer Academic Publishers.
  19. Hodgson G. 1993. Economics and evolution. Bringing life back into economics. Polity Press.
  20. Hoenigswald HM and Wiener LS. 1987. Biological metaphor and cladistics classification. Francis Pinter Publishers.
  21. Hofstadter DR. 1985. Metamagical themes: Questions for the essence of mind and pattern. Basic Books.
  22. Holland JH. 1975. Adaptation in natural and artificial systems. Univ. Michigan Press. Reprinted in 1992 by Bradford Books/MIT press.
  23. Hull DL. 1982. The naked meme. In: Plotkin HC (ed). Learning development and culture, essays in evolutionary epistemology. John Wiley and Sons.
  24. Hull DL. 1988. Interactors versus vehicles. In: Plotkin HC (ed). The role of behavior in evolution. MIT Press.
  25. Hull DL. 1988. Science as a process: An evolutionary account of the social and conceptual development of science. University of Chicago Press.
  26. Kauffman SA. 1993. The origins of order, self-organization and selection in evolution. Oxford University Press.
  27. Kuhn TS. 1970. The structure of scientific revolutions. University of Chicago Press.
  28. Lynch A. 1991. Thought contagion as abstract evolution. Journal of Ideas 2: 3-10.
  29. Lynch A. 1996. Thought contagion. How Belief Spreads Through Society. The New Science of Memes. Basic Books.
  30. Nelson RR. 1987. Understanding technical change as an evolutionary process. North-Holland.
  31. Nelson RR and Winter SG Jr. 1982. An evolutionary theory of economic change. Belknap Press of Harvard University Press.
  32. North DC. 1990. Institutions, institutional change and economic performance. Cambridge University Press.
  33. Plotkin HC. 1982. Learning, development, and culture. Essays in evolutionary epistemology. John Wiley and Sons.
  34. Popper KR. 1979. Objective knowledge: An evolutionary approach. Clarendon press.
  35. Westoby A. 1994. The Ecology of intentions: How to make memes and influence people: Culturology.

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Bruce Edmonds, Centre for Policy Modelling, 12-Nov-96. © JoM-EMIT 1997

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