EL POTENCIAL PRODUCTIVO DE LAS 

PLANTAS MEDICINALES

       

El Químico Farmacéutico Julio Palacios Vaccaro autor del libro: 
"Plantas Medicinales Nativas Del Perú", auspiciado por 
el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología CONCYTEC converso con PERU
NATURAL (http://www.perunatural.net) sobre las posibilidades y 
tratamientos para el mejor uso del patrimonio fitogenetico usando las 
técnicas de procesamiento modernas.

FOTOS ALEXEI VENTURA PEREZ - PERU NATURAL


¿Es muy complicado procesar a las plantas medicinales, por ejemplo 
hacer una pomada?

Bueno para hacer una pomada de eucalipto o de cualquier planta 
medicinal, primero hay que saber que tipo de principio activo tiene porque de 
acuerdo a eso vamos a utilizar una técnica adecuada. Por ejemplo, para 
preparar una pomada hay dos técnicas conocidas, una es por incorporación 
mecánica y otra es aplicación del calor, la técnica que es por 
aplicación del calor no se puede aplicar en aquellas plantas que tienen 
componentes que son volátiles, en ese caso lo único que hay que hacer es coger 
una base o vehículo, en este caso la vaselina, e ir incorporando poco a 
poco el principio activo del eucalipto que es la esencia: el 
aucaliptol. Hay varias modalidades de hacerlo en una de ellas se pone a macerar 
primero el eucalipto en alcohol, después de un tiempo este macerado se 
utiliza incorporando la vaselina, hasta que adquiere una tonalidad y un 
aroma que es característico de la esencia de eucalipto. 


¿Pero al procesar farmacéuticamente los productos naturales no estarían 
perdiendo su efectividad?

Precisamente por eso hay muchas técnicas que se emplean de acuerdo a la 
composición de la planta a las características del principio activo. 


¿Y que tipo de procesamiento se pueden hacer a parte de las pomadas?

De todas las plantas se puede extraer su principio activo, por ejemplo 
nosotros sabemos que una planta es un producto biológico y se puede 
descomponer rápidamente, entonces lo que se hace siempre es extraerlos en 
forma de tinturas o extractos, usando solventes que son a la vez 
conservadores, como el alcohol etílico, al usar este producto obtenemos los 
principios activos bajo la forma de extracto y a partir de allí podemos 
elaborarlos bajo la forma de jarabes, pomadas o cualquier otro tipo de 
preparado.

 



¿Cuáles son las técnicas para hacer un jarabe de Plantas Medicinales?

Bueno hay dos técnicas, se puede hacer un cocimiento de la planta y 
enseguida se le adiciona azúcar hasta que tome la consistencia de jarabe. 
La otra técnica es preparar un jarabe simple: agua y azúcar y enseguida 
adicionarle la tintura o el extracto. 


¿Eso no puede fermentar?

No fermenta porque nosotros seguimos los patrones que nos da la 
farmacopea, y cuando se siguen esas concentraciones el jarabe se conserva por 
sí mismo. Si se adiciona un extracto el contenido de alcohol de ese 
extracto preserva el jarabe. 


¿Es correcto encapsular resinas como la sangre de grado o el aceite de 
copaiba, o pulverizados de plantas?

En principio hay que saber que los principios activos de las plantas 
están dentro de las células, y estas células tienen su pared celular, la 
cual hay que romper para que el principio activo se libere. Yo diría 
que mejor es encapsular extractos secos o aceites, que encapsular plantas 
pulverizadas. 


¿Entonces cuál es la mejor presentación, por ejemplo, cuál es su 
opinión sobre la micropulverización?

La micropulverización también rompe la pared celular pero sería mucho 
mejor si es un extracto blando, o un liofilizado, por ejemplo.


¿Qué es un liofilizado?

Liofilizado se le llama cuando después de haber extraído los principios 
activos bajo la forma de extracto, este extracto se deseca y queda 
bajo la forma de polvo, a eso se le llama extracto loifilizado. La 
liofilización es una técnica de desecación que no utiliza el calor, esto 
evita que se malogren los principios activos. 


¿Qué opina Usted de la gelatinización?

La gelatinización es un proceso en el cual el principio activo se 
extrae y se convierte en una especie de extracto semisolido. 


¿Cuántas plantas medicinales analizo Usted en su libro sobre el tema 
que auspicio el CONCYTEC?

Yo analice unas treinta plantas que son peruanas, que se usaban en la 
medicina, pero que no se sabía que componentes tenían. En la Universidad 
Nacional Mayor de San Marcos aísle los principios activos por grupos 
químicos, la otra parte es verificar que si verdaderamente son estos 
principios los que producen la mejoría del paciente. 



LA VALERIANA ES USADA CONTRA LA ANSIEDAD EN EL LARCO HERRERA



¿Eso es algo que no esta bien definido, hay forma de verificar la 
eficacia de las Plantas Medicinales? 


Actualmente se hace en el Perú algunos estudios clínicos por ejemplo, 
yo he conocido algunos de estos casos, sé del uso de la valeriana en 
pacientes con ansiedad del Hospital Víctor Larco Herrera donde se hizo un 
estudio comparativo con respecto a un químico ad hoc. El problema con 
la pastilla es que producía dependencia, pero al usar la valeriana en 
unas dosis determinadas bajo la forma de tintura, se vio que el paciente 
mejoraba pero no presentaba dependencia. Entonces esto es un estudio 
que nos permite verificar la acción de una planta que primero es usada 
popularmente y después se le estudia científicamente y se le dosifica. 
Esa es la mejor forma de usarla. En el caso que le refiero se trataba de 
casos a cargo de médicos psiquiatras.


¿Se están aplicando en algún otro estamento científico las plantas 
medicinales?


En EsSalud en el programa de medicinas complementarias se usa bastante 
la Uña de Gato, porque ya sé a demostrado su efecto antiinflamatorio en 
el caso de pacientes con reumatismo. En este tipo de pacientes 
generalmente se les receta antiinflmatorios no esteroideos y estos generalmente 
tienen muchos efectos adversos, lo que no se ha visto con la Uña de 
Gato que presenta también una acción antiinflamatoria ya comprobada. 


También se dice que la Uña de Gato tiene efectos en el sistema 
inmunologico, ¿Hay estudios sobre ese tema?


Hay estudios que se han hecho en Italia para ver la estimulación en el 
sistema inmune sé que ha habido una acción pero eso relacionado con 
SIDA, eso todavía esta en estudio.


Actualmente esta preparando alguna otra investigación sobre las Plantas 
Medicinales


Estoy haciendo un estudio acerca de preparados con Plantas Medicinales 
porque es necesario tener un conocimiento acerca de la elaboración y la 
manipulación de este tipo de materia prima, ya que no se tiene una 
bibliografía especializada en este campo. Se tiene que ver la estabilidad, 
la biodisponibilidad de los preparados naturales, para poder 
utilizarlos. 


¿Es correcto el criterio de que es mejor usar una planta fresca que una 
planta transformada o desecada?

La planta es un ser vivo y cuando se extrae de sus medios naturales 
empieza a disminuir, si esa planta no se prepara no se le trata, no se le 
deseca apropiadamente, va a perder lo que se llama la estabilidad, se 
va a descomponer, y los principios activos van a desaparecer.


Este comentario viene a raíz que hay muchas Plantas Medicinales que se 
comercializan secas y no se sabe en que condiciones, o de todas maneras 
uno puede esperar algún tipo de efecto

Si a una planta se le extrae y se le hace un tratamiento para preservar 
sus principios activos, la desecación es uno de estos tratamientos, 
entonces la planta va a conservar sus propiedades medicinales, sino no se 
hace esto y simplemente se le embolsa, la planta se va a deteriorar y 
no tendrá ninguna garantía de uso curativo.


¿Conoce Usted de la aceptación internacional de nuestras Plantas 
Medicinales?


Hay muchas plantas peruanas que hoy en día no sólo tienen importancia 
medicinal sino también importancia económica, se sabe por ejemplo de la 
exportación que sé esta haciendo de la Uña de Gato, de la Maca, que son 
dos de las plantas más conocidas, se han exportado a Rusia, Japón, 
Estados Unidos, incluso han llegado a competir con productos reconocidos 
del mercado farmacéutico. Generando ganancias de muchos millones de 
dólares.


Y a nivel del mundo de los químico farmacéuticos también hay misiones 
de estudio del extranjero


Mas los que vienen a nuestro país son estudiosos extranjeros que a 
veces se llevan nuestras plantas y generalmente no nos entregan los 
resultados de estos estudios, más bien utilizan nuestros recursos para su 
propio interés.


¿Es posible patentar una planta, la planta medicinal, o cualquier 
persona puede llevar la planta: cultivarla, procesarla, sin ninguna 
restricción?


Sé que hay dispositivos legales que se dieron hace poco en los cuales 
las Plantas Medicinales para ser exportadas tenían que ser procesadas 
acá en nuestro país. Esa sería una buena norma para evitar la 
depredación, porque si bien es cierto que la Planta no se puede patentar, lo que 
sí se pueden patentar son los principios activos.


¿Hay mecanismo internacionales para esto?

En cada país hay, por ejemplo acá existe INDECOPI donde se pueden 
patentar estos principios activos, pero existen países que empiezan a 
patentar nuestros recursos entonces vamos a perder esta oportunidad que es 
económica y medicinal a la vez.


Y de su experiencia que Plantas Medicinales tienen un mayor futuro o 
generan más interés

Creo que hay muchas, pero donde hay un mayor potencial es en la selva, 
donde hay muchas plantas que hasta el momento no son conocidas, ni 
estudiadas. Por ejemplo, plantas como el MURURE que contiene alcaloides, es 
una especie de liana, es el mismo caso del aceite de copaiba, el 
achiote, que son plantas con gran potencial al igual que la Uña de Gato. 

El Perú es un país que tiene muchos microclimas y eso hace que tenga 
una gran variedad de plantas en cada región.

 

  

 

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