GRUPOS ÉTNICOS

  La Sierra Norte de Puebla se caracteriza por ser una región pluriétnica y pluricultural. Las lenguas que se hablan en la región son, en orden de importancia: español, nahuatl, totonaco, otomí y tepehua. Los nahuas y totonacos se encuentran distribuidos por toda la Sierra.
   Los grupos nahuas se asientan  hacia el centro y el sur; los totonacas al sur y al oriente; los otomíes y tepehuas hacia el noroeste de la Sierra [Rubín, 1994].
mujeres de la etnia nahua
      Existen municipios en los que se hablan más de dos lenguas diferentes. Sin embargo, según Laura Silvan Nogaim [1980], en algunos con mayoría de población nahua se ha venido dando a lo largo de los años un proceso de nahuatlización en poblaciones con minoría de hablantes de totonaca, para integrarlos como población hablante de náhuatl o mexicano, como ellos mismos denominan a su lengua. Una población con estas características es el municipio de Naupan, donde relativamente en pocos años la población totonaca adoptó la lengua nahuatl.
      La lengua nahuatl pertenece al grupo lingüístico yuto-nahua. Siguiéndo las fuentes históricas tiene distintos orígenes, los cuales aún hoy se consideran solo hipótesis. Según esto, sucedieron varias migraciones hacia la región, por lo que se tuvo la influencia de grupos como los toltecas, que provenientes del Altiplano Central llegaron a la parte noroccidental de la sierra llevando la lengua que hoy se conoce como nahuatl; por otro lado se encuantran los olmecas-xicalancas, quienes se asentaban en el valle de Puebla y Tlaxcala, dirigiéndose hacia la parte oriental de la Sierra, difundiendo con ello la lengua conocida actualmente como náhuatl.
      Por otro lado, al ser la población bilingüe cada vez más numerosa, se han venido integrando los grupos étnicos a la sociedad nacional. Los niños crecen hoy en día hablando su lengua materna y el español, constituyendo la escuela el medio integrador de ambas lenguas.
      Dadas las características geográficas de la Sierra, ésta es y ha sido una región eminentemente rural e indígena. Aquí la población indígena continúa siendo mayoritariamente marginal con relación al resto del estado de Puebla; la falta de atención económica hacia muchas de las comunidades han sido factores que han provocado altos niveles de mortalidad, sobre todo entre la población infantil.
       La población mestiza, en su lucha por posesionarse de las tierras fértiles, de las vegas de los ríos y arrollos, ha ido empujando a los grupos indígenas hacia las zonas más abruptas, provocando con ello que las tierras de cultivo de éstos sean las laderas pronunciadas de las zonas boscosas [Rubín, 1994].
Nahuas de la Sierra Norte de Puebla

Mapa tomado de: Nahuas de la sierra norte de Puebla, INI, México, 1994.
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© Ivan Cruz