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Panspermia
 
   

galaxia 'virgen'
semilla pionera
panspermia meteórica
vida extraterrestre?
 
Según GranEnano:

PANSPERMIA:
Semillas en todas partes.

(O seminar en todas partes). Haciendo referencia al origen de la vida, supone que la vida puede tener su origen en cualquier parte del Universo y no proceder directamente o exclusivamente de la Tierra.

Hace 25 años, la panspermia era considerada una noción prácticamente imposible por varias razones:

- Los microbios morirían en el espacio a causa de la radiación
- Las células no pueden permanecer "útiles" durante millones de años, que es lo que duraría un viaje interestelar
- La entrada a través de la capa de la atmósfera, o el impacto con la tierra, esterilizaría cualquier cosa.
- Hay insuficientes evidencias de que organismos complejos puedan componerse en el espacio
- Hay muy poca agua en otras lunas y planetas

Hoy todas esas cuestiones han sido rebatidas, y fuertes evidencias sobre la posible panspermia han sido notificadas.

En Agosto de 1996, un equipo de la NASA advirtió de la presencia de bacterias fosilizadas en un meteorito llegado de Marte. Mas tarde, el mismo grupo, encontró fósiles que fueron indiscutiblemente biológicos en otros meteoritos marcianos. Y en Octubre de 2000, microbios fosilizados fueron hallados en la colección de rocas recogidas durante un programa lunar de la Unión Soviética. Pero en un estudio anunciado en la Conferencia de Ciencia Planetaria y Lunar en Houston en Marzo de 2000, nueve meteoritos fueron examinados buscando contaminación con bacterias y aminoácidos terrestres y los nueve estaban contaminados. Y como el escepticismo es lo propio de la ciencia, pues no se admitieron como validos los resultados y los hallazgos, sin el principio del escepticismo no podría haber ciencia.

Se dice a menudo que la panspermia no es muy interesante, porque simplemente elimina el problema del origen de la vida de nuestro planeta y lo traslada a algún lugar del espacio. Esto es equivocado. Si la ciencia encontrara pruebas de que la vida de nuestro planeta se genero en algún otro lugar del espacio, las líneas de investigación que se abrirían serian enormes. Por otra parte, hay varias clases de panspermia, y algunas son más interesantes que otras:

Pseudo-panspermia es el desarrollo de compuestos orgánicos complejos en el espacio, que hubiera aportado a la sopa prebiótica algunos ingredientes. Esta noción ya ha sido masivamente aceptada.

Panspermia básica, es la presencia en el espacio o en cuerpos como cometas o asteroides, de vida macrobiótica que pueden haber sido desarrolladas en otros planetas y dar comienzo a la vida aquí. Si las células escapan de un planeta donde existe vida en fragmentos después del impacto de un meteorito, el fenómeno es llamado impacto-lito-balístico o panspermia meteórica. Que se daría solo en viajes interplanetarios (por ejemplo entre Marte y la Tierra)...

Svante Arrhenius propuso que células desnudas (sin protección de ningún tipo) podrían recorrer distancias interestelares propelidas por la presión de la luz, una teoría hoy llamada radio-panspermia. Una cubierta de carbono podría proteger a la célula de los rayos UV, un par de metros de agua o roca serian necesarios para protegerla de los rayos cósmicos. Consecuentemente, la radio-panspermia no goza de favor hoy día...

El peligro de daño por influencia de la radiación fue estudiado por Francis Crick y Leslie Orgel en 1973, para proponer que la vida llegó a la Tierra por panspermia directa, la teoría decía que vida inteligente de cualquier parte del universo envió gérmenes aquí a bordo de una nave espacial.

La panspermia moderna propone que los cometas sirvieron de vehículo. Los cometas pueden proteger células de los rayos UV y del daño por radiación cósmica; y los cometas pueden dejar caer células en la atmósfera que flotaran tranquilamente hasta el suelo. Si las esporas bacterianas pueden ser inmortales, como parece, los cometas podrían transportar la vida a cualquier parte de la galaxia.

La panspermia fuerte es la extensión de la panspermia moderna que juega junto con la evolución. En la panspermia fuerte, los genes para la evolución genética no son escritos por errores de copia y división desde un conjunto original de genes bacterianos. En su lugar esos nuevos genes son instalados por transferencia genética. Si esos genes son aportados por agentes infecciosos como virus, ellos pueden transformar grandes poblaciones de una simple generación. La importancia de la transferencia genética en la evolución ha sido progresivamente reconocida dentro de la biología clásica. Por ejemplo, un estudio aparecido en Nature en Mayo de 2000, advierte:

"Es difícil adjudicar a la acumulación de puntos de mutación independientes, la habilidad de la bacteria para explotar nuevos entornos. De hecho, ninguno de los rasgos fenotípicos que son usados comúnmente para distinguir la bacteria entérica Escherichia coli de sus especies hermanas patogénicas Salmonella entérica pueden ser atribuidos a evolución mutacional de genes comunes a ambas. En su lugar, allí crece la evidencia de que la transferencia lateral de genes ha jugado un papel integral en la evolución de los genomas bacterianos, y en la diversificación y especialización de las entéricas y otras bacterias."

La transferencia horizontal de genes también trabaja en los eucariotes superiores. En Febrero de 2000, Kidwell y Lisch anunciaron que algunos elementos traspasables elegían preferentemente las células de gérmenes y células somáticas cuando provocaban una invasión.

En la versión fuerte de panspermia, la evolución Darwiniana puede producir variaciones que resultan en uno o dos puntos de mutación, y puede, por selección natural, provocar una adaptación, o microevolución. Pero esto no es lo mismo que el progreso macrorevolucionario requerido en gran cantidad de nuevos genes que difieren de sus predecesores conocido en docenas de cientos de nucleótidos esenciales. En la panspermia fuerte, aquellos nuevos genes, deben ser suministrados de alguna otra parte.

¿Hay alguna razón para considerar esta alternativa al Darwinismo? Sí. Primero de todo, la teoría Darwinista del progreso evolutivo no tiene modelo en un medio análogo como los computadores. Cierto, los modelos en computador pueden ser aleatoriamente modificados, y ellos pueden tratar de resolver problemas preseleccionados. Pero ningún programa de computador ha demostrado la habilidad para componer nuevos programas que añadan sofisticados y nuevas habilidades por si mismos - como parece tener que haber sucedido en la evolución de la vida en la Tierra. Si un modelo de computador lo hiciera alguna vez, establecería que en principio ese progreso evolutivo por el método de Darwin es posible.

La mejor manera de establecer que el progreso evolutivo por el método Darwiniano es posible, seria por experimentación en un sistema cerrado biológico. Desde 1990, se han desarrollado experimentos cerrados con bacterias. Bacterias seleccionadas han sido clonadas y situadas en varios ambientes para observar como responden. A intervalos regulares, se extraen muestras y se secuencian genes de ellas. La mutación genética y recombinación, y la variación fenotípica se observa que ocurre. Cuando la dieta se cambia de glucosa a maltosa, por ejemplo, la bacteria se adapta a la nueva dieta. Pero no metaboliza ningún azúcar nuevo, la adaptación de la bacteria se produce por llamada y activación de genes que ya posee. No hay evidencia, después de 25.000 generaciones, de que un gene con nueva funcionalidad haya sido compuesto durante los experimentos.

En resumen, no hay un modelo para la teoría Darwiniana sobre el proceso evolutivo que pueda ser demostrada en medios análogos como los computadores, el proceso no puede ser demostrado en sistemas biológicos cerrados y se considera imposible por muchos adultos con conocimiento.

Hasta la emergencia de la panspermia, la ciencia creía que nuestro planeta era un sistema biológicamente cerrado. De ser así, los experimentos en sistemas cerrados ya hubieran dado resultados que lo probaran, y el planeta entero resultaría una prueba en favor del Darwinismo. Pero la mera posibilidad de la panspermia cambia la situación completamente. Nadie puede decir mas, que el planeta Tierra es un sistema biológico cerrado. Y más aun, cualquier instancia de progreso biológico en la Tierra puede resultar de la expresión de genes adquiridos de alguna otra parte. En otras palabras, el planeta en su totalidad esta sujeto a la contaminación genética proveniente del espacio. La ciencia debiera ser escéptica de la teoría del progreso evolutivo de Darwin.

Con el Darwinismo, el problema crucial es que no había alternativa científica alguna. Ambos, los Darwinistas y los Creacionistas dijeron que había sólo dos opciones - y solo una de ellas era científica. Pero ahora sabemos que una aportación biológica a la biosfera de nuestro planeta desde alguna parte fuera de ella es posible. Esto posibilita que la panspermia fuerte se convierta en alternativa al Darwinismo.

Así, debemos admitir, al menos, la posibilidad de que la vida en la Tierra llegara de alguna otra parte, y que los programas genéticos para la vida inteligente también lo hubieran hecho. ¿Pero no debiera la vida haberse desarrollado en algún momento a partir de la no-vida química?, Y ¿no debieran los protocariotes haber avanzado para llegar a ser vida inteligente en algún momento del pasado?. La teoría científica para dar respuesta a esas preguntas es el extendido big-bang. Si el universo completo es un experimento biológico cerrado que comenzó sin vida, aquellas preguntas serían válidas. Pero el big-bang es demasiado remoto como evidencia y demasiado endeble como teoría para servir como punto fundacional de la biología. Si la vida se puede originar a partir de la química y sufrir después un proceso evolutivo, tendría una evidencia más tangible que el propio big-bang.

En la versión mas fuerte, la panspermia sostiene que la vida inteligente solo puede descender de vida anterior inteligente. Lógicamente, la vida inteligente debiera haber existido siempre, y lo que nosotros llamamos "proceso evolutivo" seria el desarrollo local de algo preexistente. Esta teoría es completamente científica; no hay nada sobrenatural en ella. Y se puede denominar el Ancestro Cósmico.


Brig Klyce

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Bueno, hasta aquí la traducción del pájaro éste... Brig Klyce, que elaboró más o menos esto (mi inglés es chungali... ) el 22 de Enero de 2001 para la conferencia OSETI III en San José, California

En fin... yo que queréis que os diga... Que la panspermia parece ser un hecho... es evidente... Pero de ahí a suponer que la vida inteligente sólo pudo desarrollarse a partir de otra vida inteligente y así sucesivamente liquidando el tiempo, me parece un tanto fuerte...

Cuando se dice que Dios hizo el universo así, porque no tenía más remedio (Einstein), quiere decirse que los principios y las reglas que rigen en el universo tienen que ser así porque lo demanda el resto de ellas... Es decir si no existiera la atracción entre cuerpos, toda la gravitación se iría al cuerno... y los cuerpos viajarían indefinidamente por el espacio por efecto del big-bang... un caos...

Lo que sí es cierto que yo ya había pensado, es en la posibilidad, por ejemplo de que:

- O cualquiera de las sondas espaciales que se han perdido en el espacio por la imposibilidad de traerlas de regreso, todas cargadas de virus y de bacterias terrestres... se pegara la hostia en un planeta lejano, donde las condiciones de vida fueran idóneas y dentro de miles de millones de años, un tío esté escribiendo una nota como ésta en un foro como éste preguntándose de donde coño vino...
- O que, ante la imposibilidad del ser humano de escapar a su fin, cuando pete el sol por no poder recorrer la distancia necesaria en busca de otro sol y otro planeta idóneo como la Tierra... decida "infectar" cometas artificiales o naturales con carga biológica destinada a, por lo menos, tratar de reproducir al ser humano...

El ser humano desea sobrevivir como especie, aunque no pueda verlo como individuo porque así lo lleva impreso en sus genes... Y no creo que vaya a dejar extinguir a la especie así como así...

Pero de ahí, a que esto lleve sucediendo una eternidad... yo creo que media otra... desgraciadamente no tengo ninguna respuesta que dar... porque no sé de otra teoría que lo explique y lo demuestre...

Un bonito apodo... sí...

Salud...