Vieja del Agua

Loricaria loricaria vetula

Familia: Loricaridae

Nombre vulgar: Vieja negra, vieja de cola, vieja alargada, pega- pega, tendeí.

Generalidades: Este curioso pez, de poco agradable aspecto exterior, posee unas placas o escudos óseos que lo recubren, como si fuera una armadura. De coloración negro pardusca, posee grandes placas en la zona dorsal y flancos, presenta una aleta dorsal pronunciada, espinosa en sus rayos y una cola de generosas dimensiones. Su aleta ventral es mayor que la anal. La boca, diminuta con respecto al cuerpo, presenta dos "bigotes" o barbillones - a modo de sensores como los bagres-. El fondo del cuerpo es plano y también provisto de placas menores, de coloración menos intensa pero siempre dentro de la gama de los pardos- negros. Prefiere las aguas cálidas. Tiene escasa movilidad ya que permanece quieta mucho tiempo esperando el paso de su presa para abalanzarse y tomarla. Su dieta está constituida por mojarras, bagrecitos, sábalos, boguitas y microorganismos de las aguas que habita. Tiene una curiosa forma de reproducirse: lleva sus huevos fecundados en una cavidad bajo el maxilar inferior hasta que éstos eclosionan, pasando al estado de alevinos. Pez poco prolífico, protege a sus crías aun cuando éstas han alcanzado un estado de  mayor desarrollo. Se comporta como una "madre protectora", intimidando a otros peces si éstos osan acercarse a sus hijos.

Distribución geográfica: Ríos Paraguay, Uruguay, Paraná y de la Plata.

Recopilación: Viviana Deganis 

Dibujo:  Elda Krüger

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