La elección del calibre

 

Sin duda uno de los temas más debatidos y el verdadero "casus belli" en numerosos foros de aire comprimido es por descontado la elección del calibre ideal. En las próximas lineas intentaré aportar mi opinión a esta interesante cuestion y mostrar algunos datos que pueden servir al lector a tomar una decisión acorde con sus expectativas.

Lamentando ser reiterativo debo comenzar hablando de balistica, la ciencia que intenta dar una demostración numérica a la trayectoria de nuestros proyectiles. En el articulo "En los limites de la precisión y la velocidad" expliqué el problema que tienen los balines de bajo peso para volar a velocidades proximas a las del sonido y del porque de la limitación de ciertas velocidades, centrandome en los balines del calibre 4.5 mm. En este articulo involucraré a los calibres más usuales del mercado aunque por razones de disponibilidad los datos numericos se concentran en los tres calibres disponibles en España: 4.5 mm (.177"), 5.5 mm (.22") y 6.35 mm (.25").

Realmente (al menos por el momento) en ninguno de los tres calibres se pueden utilizar balines supersonicos, para que eso fuera posible un proyectil debe tener un coeficiente balistico muy proximo a 0.1 y eso viene dado por el peso, calibre y coeficiente de forma. Desde el analisis teorico que nos permite la balistica se puede calcular de forma muy aproximada el peso idoneo de cada proyectil para acercarse a ese valor y descubrimos que teoricamente el peso que necesitarian los balines para disponer de un coeficiente balistico óptimo para velocidades supersonicas son:

 

Peso teorico

Energia

Velocidad teorico

4.5 mm 32 grains 24.2 Julios 153 m/s
5.5 mm 50 grains 24.2 Julios 122 m/s
6.35 mm 65 grains 24.2 Julios 107 m/s

 Estos pesos son inexistentes en el mercado pero por curiosidad se indican las velocidades resultantes de aplicar el limite de potencia disponible en nuestro pais, unas bajisimas velocidades que sin duda penalizan notablemente la utilizacion practica por su acusada trayectoria parabolica. En el caso de aumentar la velocidad excederiamos de la potencia autorizada.

En el mejor de los casos realmente disponibles en el mercado uno de los mayores coeficientes balisticos obtenidos ha sido el de los ultra pesados H&N Rabbit Magnum que se acercan a valores de 0.064, pero aun y asi muy lejos del teoricamente idoneo para poder disponer de prestaciones supersonicas.

Asi pues llegamos a una primera conclusion de que por limitaciones balisticas NINGUN calibre disponible puede estar por encima de la "zona roja" de la compresión del aire que esta en torno a los 275 m/s. Y este dato viene de maravilla para empezar a analizar uno por uno los distintos calibres.

CALIBRE 4.5 MM

El calibre mas universal y más conocido, usado en la práctica totalidad de las pistolas de aire comprimido, en la mayoria de los rifles de aire y en todas las armas de competicion olimpica de precision absoluta. El peso medio de los balines de este calibre está en torno a los 8 grains de peso y como decia anteriormente su velocidad recomendada para un buen comportamiento balistico es de unos 275 m/s. LLevarlo mas allá de esta velocidad implica en la mayoria de los casos una mayor dispersión y una trayectoria menos precisa.

En función de la municion realmente disponible en la actualidad el limite de potencia para este calibre esta en torno a los 29 julios. 

Dada la universalidad de este calibre hay muchos pesos disponibles, desde los ultraligeros balines de 5 grains utilizados para aplicaciones con Co2 y en armas de baja potencia hasta los 11.7 grains del extra pesado Bisley Premier, uno de los mas pesados disponibles despues de que el ultra pesado H&N Rabbit Magnum de 16 grains al parecer ha desaparecido del mercado.

El calibre 4.5 mm se beneficia de una trayectoria muy tensa, dentro de los pesos promedio se comporta muy satisfactoriamente siendo muy escasas las variaciones de trayectoria en un amplio margen de distancias, si bien como contrapartida su energia terminal se pierde muy rapidamente ya que el coeficiente balistico es relativamente bajo y sufre de una deceleracion rápida.

Su aplicación más lógica es la del tiro de precisión y todas aquellas pruebas en las que la energia de impacto a larga distancia no sea necesaria. La buena trayectoria de la que se beneficia por la velocidad inicial es su mejor característica, ademas de un precio asequible y mucha variedad en el mercado.

El uso de rifles de muy alta potencia es contraproducente ya que requiere de balines muy pesados para mantenerse en velocidades optimas (<275 m/s).

CALIBRE 5.0 MM

Un calibre practicamente desconocido en España en la actualidad, muy popular en USA donde se ha difundido como un calibre balisticamente muy eficiciente ya que mejora el transporte de energia terminal hasta el blanco y no acusa tanto la trayectoria parabolica como el calibre 5.5 mm. No es raro que incluso algunos diseños de un mismo fabricante tengan mejores prestaciones en este calibre que en el resto, aplicando un peso muy acertado para su calibre. Sin embargo esto no es una regla fija y hoy por hoy la gran variedad de balines del calibre 5.5 mm permite equiparar e incluso mejorar las prestaciones en terminos generales.

Hay pocos fabricantes de balines que ofrezcan este calibre si bien los disponibles son de elevada calidad.

CALIBRE 5.5 MM

El calibre 5.5 es el segundo calibre que goza de más popularidad despues del 4.5 mm, es un calibre internacionalmente conocido como "multiproposito", su mayor peso y densidad seccional le permite transportar muchisima más energia terminal y beneficiarse de un coeficiente balistico muy elevado. Esta caracteristica hace que sea posible disparar a muy larga distancia con un preciso control de la trayectoria y garantizar un impacto elevado. En los ultimos años los fabricantes de balines han aportado diseños de alta precision equiparables a los "match" del calibre 4.5 mm, puesto que muchos tiradores utilizan este calibre para determinadas competiciones deportivas.

Su uso en armas potentes es idoneo, si utilizaramos la maxima velocidad recomendable (275 m/s) y alguno de los balines extra pesados disponibles en la actualidad (21.0 grains) estariamos hablando de potencias superiores a los 51 julios de energia inicial y prestaciones balisticas impresionantes a larga distancia. En paises en los que la caza con aire comprimido es legal es una de las opciones predilectas por los cazadores. Su trayectoria es perfectamente aprovechable en un amplio rango de distancias especialmente si se elige un balin eficiente.

CALIBRE 6.35 MM

El último calibre aparecido en el mercado nacional y del cual hace ya tiempo que comente su balistica en otro articulo de esta misma seccion. Basicamente es un calibre destinado a la caza en aquellos paises en que se permite y por otro lado un calibre muy divertido para el "plinker" ocasional que quiera disparar a larga distancia y disfrutar con el espectacular impacto del proyectil. Sus velocidades de vuelo son muy inferiores a los otros calibres por los elevados pesos de la municion, ultimamente han aparecido nuevos modelos muy interesantes que permiten llevar al limite de la precision a este calibre, el cual adolece de una trayectoria muy parabolica que con pericia y experiencia puede controlarse perfectamente.

Su elevado peso y densidad seccional hacen que las potencias de este calibre puedan elevarse mas alla de los 78 julios de energia inicial, gracias en parte a los pesados balines que ya estan disponibles en nuestro mercado (mas de 32 grains de peso).

LOS DATOS NUMERICOS

 A modo de mostrar cada una de las propiedades balisticas de los distintos calibres he confeccionado esta tabla elaborada a partir de los resultados de un programa de balistica especifico para armas de aire (Qball V 3.30):

 

  Vo Eo V30 E30 V60 E60 Caida
4.5 mm

8 grains

C1= 0.026

275 m/s 19.6 J 230 m/s 13.7 J 196 m/s 10.0 J 14.2 cm
5.5 mm

15 grains

C1= 0.032

201 m/s 19.6 J 177 m/s 15.2 J 155 m/s 11.7 J 25.8 cm
6.35 mm

25 grains

C1= 0.041

156 m/s 19.6 J 141 m/s 16.1 J 127 m/s 13.1 J 42.5 cm

Partiendo de la misma enegía inicial se observa rápidamente que los calibres de mayor peso retienen más energia y velocidad en largas distancias a pesar de experimentar una trayectoria mucho mas parabólica.

En este gráfico generado por el programa de balística puede verse la trayectoria en funcion del espacio recorrido, las diferencias son obvias. La ventaja de los calibres superiores comparados con el 4.5 mm es que la energía tanto en el punto del impacto (30 metros) como a larga distancia (60 metros) es netamente superior.

En conclusión la elección del calibre debe decidirse en función de la principal aplicación preferida por el tirador, si se requiere una precisión estable y de facil corrección en función de la distancia y donde el nivel de impacto no sea relevante el calibre idoneo es el 4.5 mm, si por el contrario se necesita un importante poder de impacto ademas de una precisión aceptable dentro de un rango de largas distancias una de las mejores opciones es el calibre 5.5 mm y finalmente si nuestro rango de distancias no es tan amplio y disparamos sobre blancos de gran tamaño con la necesidad de un impacto muy elevado la opción es el 6.35 mm.

De todos modos la eleccion del calibre es algo muy personal y que debe seleccionarse en función de los gustos personales, dentro de las distancias normales de disparo se pueden conseguir resultados muy positivos en cualquier calibre dependiendo de la pericia y experiencia del tirador y vale la pena esforzarse en descubrir los limites de nuestro equipo.

 

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Miguel Duran Perello